Comparación de diferencias entre almejas y mejillones (con tabla)

A muchas personas les encantan los mariscos, pero pueden sentirse algo abrumados con todas las posibilidades a la hora de cocinarlos. Cuando se trata de almejas y mejillones, esa sensación puede ser realmente genial.

Si bien existen diferencias en el sabor de cada uno, tienen perfiles de sabor similares. Los sabores de las almejas y los mejillones tienen claros matices a marisco, y nadie los confundirá con pollo. Sin embargo, donde las almejas pueden aportar un sabor a pescado a un plato, los mejillones generalmente no lo hacen.

Cocinar almejas o mejillones a menudo implica cocinarlos al vapor, aunque otros métodos pueden producir comidas deliciosas, lo que se aplica a las almejas y mejillones de agua dulce y salada.

Diferencia entre almejas y mejillones

La principal diferencia entre las almejas y los mejillones radica en su sabor. Las almejas tienden a aportar un sabor más fuerte, salado y a pescado a un plato, donde los mejillones tienen el sabor a mar de la mayoría de los mariscos, pero no saben a pescado.

Almejas vs mejillones: cómo se comparan

Así es como se comparan:

  • Apariencia: Ambos son carnosos por dentro, pero las almejas suelen tener conchas más redondas, mientras que las conchas de los mejillones suelen tener una forma irregular. Incluso las almejas con conchas oblongas todavía tienen una construcción simétrica.
  • Sabor: las almejas saben a mariscos: saladas, salobres, algo a pescado (aunque no demasiado), mientras que los mejillones tienen un sabor más terroso además de los matices de agua salada; algunas personas identifican sabores de hongos en los mejillones.
  • Consistencia: Al igual que las ostras, las almejas y los mejillones tienen una textura masticable y ambos son más masticables que las ostras (las almejas suelen ser las más masticables de las dos). Si se preparan mal, los mejillones pueden quedar bastante gomosos.
  • Vida útil: las almejas pueden durar en el refrigerador de uno a dos días, mientras que los mejillones pueden durar hasta cinco días (sin embargo, recuerde que una vez que las almejas y los mejillones mueren, comienzan a descomponerse, por lo que si huelen mal, no lo haga). cómelos, ya que se han vuelto y pueden enfermarte).
  • Casos de uso: las almejas son mejores para comer crudas que los mejillones, pero aparte de eso, tanto las almejas como los mejillones van bien en sopas, platos de pasta, paella y similares.

Tabla de comparación

AlmejasMejillones
AparienciaConchas redondas u ovaladas de color tostado, beige o blanco; las conchas son lisas y brillantesConchas de forma irregular de color azul, negro o verde; las conchas son un poco más ásperas que las almejas pero no tan ásperas como las de las ostras
HábitatAgua salada y agua dulceAgua salada y agua dulce
Nutriciónhierro, zinc, selenio y B12Vitamina B (1, 2, 3, 5 y 12), manganeso, selenio, magnesio, potasio y calcio
PreparaciónCrudo o cocinado como entrada (a menudo al vapor) o como parte de un platoRara vez se come crudo, la mayoría de las veces al vapor o hervido, y por lo general necesita una salsa.
GustoSalobre y a pescado, aunque no abrumadoramenteMás suave (es decir, menos sabor a marisco salado) que las almejas con sabores más terrosos junto con notas saladas más suaves

Una tabla que compara almejas y mejillones

¿Puedes sustituir las almejas por mejillones?

Si bien las almejas y los mejillones no son lo mismo, son lo suficientemente similares como para que uno pueda sustituirlo fácilmente por otro. Ambos son mariscos y moluscos bivalvos, al igual que las ostras, lo que significa que son similares a las ostras en sabor y consistencia. También puede encontrar una perla en una almeja o un mejillón.

¿Puedes hacer sopa de almejas con mejillones? Absolutamente. Técnicamente no será sopa de almejas ya que no contiene almejas. Aún así, la diferencia de sabor, especialmente con todos los otros sabores de sopa de almejas en efecto, será insignificante para todos, excepto para los conocedores de sopa de almejas más exigentes.

El único problema que puede encontrar al sustituir uno por el otro es la diferencia de tamaño. Si bien la mayoría de las variedades de mejillones suelen crecer hasta unas cuatro pulgadas de largo, algunas almejas pueden medir seis pulgadas o más. (Las almejas no comestibles pueden alcanzar longitudes medidas en pies y pesar más de 500 libras).

Las almejas suelen ser más grandes que los mejillones, por lo que cuando una receta requiere una cierta cantidad de almejas, debe usar más mejillones y viceversa.

Pero dado que muchas recetas de platos de almejas o mejillones especifican el peso en lugar de una cantidad específica de mejillones o almejas, usar dos libras de almejas en lugar de dos libras de mejillones es bastante sencillo.

Otras sustituciones

Si quieres sustituir las almejas por mejillones o los mejillones por almejas porque te quedaste sin uno pero tienes el otro, tendrás suerte usándolos indistintamente. Puede sustituir el caldo de verduras por jugo de almejas, por ejemplo, al hacer una base de almejas si no tiene ambos.

Si tus amigos veganos quieren una sopa de almejas con la que puedan vivir, los hongos ostra rey inexplicablemente pueden darle un toque de marisco a un plato sin violar la ética vegana.

¿Qué son las almejas?


Como se mencionó anteriormente, las almejas son moluscos bivalvos. Esta clasificación significa que respiran y se alimentan a través de branquias, ya que son filtradores. Tienen dos conchas (cada una denominada válvula, de ahí el nombre) que fabrican con el carbonato de calcio que producen.

Se entierran en la arena, razón por la cual, cuando la gente los cosecha, excavan en busca de almejas. Las almejas tienen una especie de pie en el fondo de sus caparazones que les permite excavar en la arena donde pueden enterrarse parcialmente y filtrar el agua a través de sus branquias.

Esta filtración alimenta a las almejas y limpia el agua que las rodea. Su capacidad para filtrar el agua hace que las almejas sean importantes para el ecosistema, ya que hacen que el agua sea más habitable para otras criaturas marinas y fluviales.

Hay más de 15 000 especies de almejas en el mundo y, aunque no todas son comestibles, las que puedes comer pueden ser bastante deliciosas y nutritivas. Tienen un alto contenido de proteínas y no contienen grasas saturadas, aunque esas grasas pueden estar presentes en un plato hecho con almejas.

¿A qué saben las almejas?

Las almejas tienen un sabor similar al de las ostras, aunque no exactamente iguales. Sin embargo, si nunca has comido ostras, eso no es de ayuda. Su textura mantecosa y masticable es una parte tan importante del sabor como los sabores reales, incluido el sabor salado del agua de mar.

Las almejas también tienen un sabor a pescado, aunque no es ofensivo. A menos que la almeja no sea fresca o esté mal preparada, no debería encontrar un fuerte sabor o aroma a pescado.

Cómo usar las almejas

Anteriormente, mencionamos comer almejas crudas, así como sopa de almejas. Pero hay muchas formas de preparar las almejas, y se pueden cocinar enteras, o se pueden picar o trocear. Los linguini con almejas son un plato popular, pero puedes saltearlos, hornearlos e incluso asarlos a la parrilla.

¿Qué son los mejillones?


Los mejillones tienen mucho en común con las almejas: tienen dos conchas con bisagras, se alimentan mediante filtración y saben bien. Una de las principales diferencias es que son principalmente sésiles, lo que significa que no se mueven mucho a lo largo de sus vidas.

Algunos mejillones pueden moverse, ya que algunas especies tienen un pie como las almejas y pueden usarlo para moverse distancias cortas. Sin embargo, la mayoría de las especies de mejillones se adhieren a un sustrato con hilos de biso que secretan y son sorprendentemente fuertes. Una vez apegados a algo, por lo general permanecen así por el resto de sus vidas, que pueden ser de 12 años o más.

Hay alrededor de 800 especies de mejillones en el mundo, pero solo 17 de ellos son comestibles. Cada una de esas 17 especies debe cocinarse antes de comer. Si bien comer almejas y ostras crudas presenta un pequeño riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, los mejillones crudos pueden presentar riesgos graves para la salud de cualquier persona con cualquiera de estas comorbilidades:

  • Cáncer
  • Diabetes
  • Uso prolongado de esteroides (esteroides recetados, no anabólicos para los levantadores de pesas que hacen trampa)
  • Hemocromatosis, un trastorno del hierro
  • Enfermedades inmunosupresoras como el VIH
  • Enfermedad del higado
  • Problemas estomacales, como niveles bajos de ácido estomacal

Por cierto, la principal amenaza para cualquier persona al comer mariscos crudos es contraer vibriosis. Causada por la bacteria Vibrio, los síntomas de la vibriosis pueden incluir diarrea, vómitos y fiebre. A menudo se confunde con una simple intoxicación alimentaria. Los pacientes sanos se recuperan en unos pocos días.

¿A qué saben los mejillones?

Los mejillones tienen un sabor muy parecido al de las almejas, lo que explica por qué son tan fáciles de sustituir por ellos. Ambos tienen un sabor a océano, pero los mejillones tienen mucho menos sabor a pescado. Tienden a tener un sabor más terroso que las almejas o las ostras.

Cómo usar mejillones

Al vapor, hervidos o cocidos en un caldo, los mejillones aportan un sabor menos a pescado a sus platos de mariscos. Como se mencionó anteriormente, dado que son casi intercambiables con las almejas, es posible que pueda preparar cualquier plato de almejas con mejillones con pocos problemas, si es que los tiene.

Cocinar mejillones en vino produce muchas variaciones en una receta de mejillones borrachos, ya que el alcohol y los sabores complejos del vino interactúan muy bien con los mejillones y el calor.

Una cosa a tener en cuenta es qué tan bien se abre el mejillón cocido. Si un mejillón no se abre cuando se cocina, debe considerarse inseguro para el consumo. El problema puede ser una de dos cosas:

  • El mejillón estaba muerto cuando se cosechó, en cuyo caso estarías comiendo algo que se había estado pudriendo durante algún tiempo.
  • No se aplicó suficiente calor al mejillón en el proceso de cocción, y los mejillones poco cocidos pueden, como ya hemos visto, ser peligrosos para la salud.

El calor disuelve los músculos aductores del mejillón, por lo que si no se disuelven por completo, sabrá que no recibió suficiente calor. Desecha esos mejillones.

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